O bumba-meu-boi constitui uma dança dramática de representação social que articula valores de etnia, cultura e classe. É reinterpretado comunitariamente Brasil adentro, em variantes do Maranhão, Piauí, Pará, Amazonas, Ceará, Paraíba, Pernambuco, Alagoas, Bahia, Espírito Santo, Minas Gerais, Rio de Janeiro, São Paulo e Santa Catarina, entre outros estados, seja no ciclo Joanino, seja integrado ao ciclo natalino do Reisado. Há comunidades, sabidamente de São Paulo e Alagoas, que o apresentam no Carnaval.

Bumba-meu-boi é o nome, de provável cunho pernambucano, que prevalece nacionalmente para a manifestação hoje. Mas no Maranhão se diz mais “Bumba-boi”, no Amazonas diz-se “Boi-bumbá”, na Bahia “Boi-de-Reis”, no Espírito Santo Reis-de-boi”, em Minas Gerais “Boi da Manta” e em Santa Catarina “Boi-de-mamão”.

Pelo que se sabe, os Bumba-bois maranhenses diversificaram-se em
“sotaques” próprios nos últimos duzentos anos, e, assim, há estilos
diferentes conforme a região do Maranhão. A região de Guimarães,
antigo porto comercial de entrada de africanos, iniciou estes Bois do
“sotaque” de Zabumba, ou melhor, “sotaque de Guimarães”, com
instrumentos e personagens particulares. E especialmente um jeito
próprio de cantar e compor as toadas. Os “brincantes” de Boi, na
capital São Luis e nas outras regiões do estado, reconhecem também os
Bois de Zabumba, e o consideram de estilo mais antigo. Reconhecem a
poética ligeira e firme de suas toadas, e seus versos improvisados.
Divertem-se com suas “visagens” ou personagens cômicos
fantasmagóricos, que surpreendem a cada ano. E entram na dança firme
sustentada pelos pandeiricos e pelos zabumbas ou “caixas”, com o grito
ritmado daqueles vaqueiros que driblam o boi, e com aqueles Tapuios
Guerreiros de longa cabeleira. O Boi de Ivar Saldanha está entre os
primeiros a se fundar na cidade de São Luis. Vale lembrar, também da
Capital, o Boi da Liberdade de Leonardo e, do interior, o Boi de
Guimarães, de Marcelino.

André P. Bueno. In: DURANTE, H. e CORREA, L.   De São Luiz a São Luís, 2007 (Livro-CD)